ISSN: 13682679
First published in 1998
4 issues per volume
Volume 10 Issue 3
Cover Date: 2007/11
Between nostalgia and desire: l'Ecole d'Alger's transnational identifications and the case for a Mediterranean relation
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Authors:  Edwige Tamalet Talbayev 
DOI: 10.1386/ijfs.10.3.359_1

Keywords
Albert Camus, Edouard Glissant, Gabriel Audisio, globalization, history, Mediterranean, (post)colonialism, postcolonial theory, relational theories, transnationalism

Abstract
This article examines the transnational forms of cultural affiliation and Mediterranean margin-to-margin circuits of production with which l'Ecole d'Alger (here, Audisio and Camus) experimented in the 1930s, and highlights new theoretical perspectives appropriate to these practices. The authors' use of a mythicized Mediterranean as a unifying trope downplays national and religious differences to the benefit of a common utopian identity both cosmopolitan in nature and generative of a regional awareness which runs counter to dominant colonial segregationist discourses. Descendants of immigrants from throughout the Mediterranean, these writers occupy a unique positionality which enables them to open new spaces for identification and articulate anti-fascist stances as well as a limited critique of colonial practices. These writers' imaginative affiliations spell out a transnational position, which calls for regional areas of study to be considered autonomously. Attention to regional spaces would constructively displace analytical models where the theoretical existence of marginal spaces is but a by-product of their necessary relation to the metropole. The recognition of margin-to-margin relations leaves room for théories de la Relation in keeping with Glissant's paradigm, thereby showing how, in a global decentred paradigm, relational theories from the margins can provide viable alternative frameworks. Cet article examine les formes alternatives d'affiliations culturelles développées par l'Ecole d'Alger (ici, Audisio et Camus) dans les années 1930. Le recours à une Méditerranée mythique et transnationale qui transcenderait les clivages nationaux et religieux met l'accent sur une identité commune pour tous les Méditerranéens, une identité cosmopolite génératrice d'une appartenance régionale qui va à l'encontre des discours ségrégationnistes coloniaux. Descendants d'immigrés originaires de diverses régions méditerranéennes, ces auteurs occupent une position unique au-delà des polarités colonisateur/colonisé qui leur permet de concevoir de nouveaux espaces identitaires et d'articuler des positions antifascistes ainsi qu'une critique limitée des pratiques coloniales. Les affiliations imaginaires de ces auteurs développent une conception transnationale de la Méditerranée qui préconise un modèle d'études postcoloniales qui n'aurait pas pour seule perspective l'inéluctable relation que l'ex-colonie entretient avec son ex-metropole. Une telle méthode pourrait fournir une alternative fructueuse à des modèles analytiques qui ne considéreraient les espaces périphériques qu'au sein d'une relation inégale avec l'Europe. Le principe de relations entre périphéries affranchies d'un quelconque rapport avec la métropole ouvre le champ aux théories de la Relation inspirées de Glissant qui, à l'âge de la mondialisation et d'une vision décentrée du monde, peuvent constituer de viables alternatives théoriques.
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